Chatillon-sur-Sevre

La Révolution à Châtillon-sur-Sèvre (Mauléon, 79)

Les secrets d’une ville sacrifiée

COUVERTURECHATILLON

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Xavier Maudet
Ed. Claude Le Mastin, 452 pages
Parution septembre 2018

(452 pages papier, relié, couv. pelliculée, 240 x 170 mm)

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Xavier Maudet, La Favrière, 79250 Nueil-les-Aubiers, France

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Une guerre châtillonnaise

En septembre 1791, lorsque Jean-Baptiste Poupard prend la tête du dé-
partement des Deux-Sèvres, la tension est déjà très vive dans le district de Châtillon-sur-Sèvre (aujourd’hui Mauléon). Six mois plus tôt, ce Châtillonnais ori-
ginaire du Choletais a déjà connu deux colères ouvrières et paysannes, l’une dans sa
ville natale de Maulévrier contre sa famille, l’autre à Châtillon où il est installé depuis trente ans. Désormais aux commandes du directoire des Deux-Sèvres, Poupard entreprend donc avec un autre Châtillonnais, le docteur Morand, d’imposer la manière forte aux populations locales. Le président et le secrétaire général des Deux-Sèvres tiennent les religieux du Châtillonnais pour principaux responsables de l’agitation. Non contents de vouloir appliquer aux curés de paroisse les lois les plus contraignantes, Poupard et son équipe veulent aussi connaître l’identité des hommes en âge de combattre qui refusent de rejoindre l’armée.
C’en est trop. Leur implacable rigueur, contestée même par les commissaires du Gouvernement, met le feu aux poudres dans le bocage. En août 1792, des centaines de manifestants s’en prennent aux propriétés des patriotes du district. A Châtillon, les biens de Poupard sont directement visés, sa maison saccagée. A Bressuire, où les autorités du district se sont réfugiées, les insurgés font le siège de la ville. Après trois jours de colère, on déplore des victimes. Le bocage est sous le choc. Sept mois plus tard, en mars 1793, la population se soulève en même temps qu’une partie de la Vendée et du Maine-et-Loire. C’est la guerre de Vendée.
En revisitant les événements qui ont précédé l’insurrection vendéenne, le livre « La Révolution à Châtillon-sur-Sèvre » apporte un éclairage inédit sur cette période. Avant l’embrasement général, des dizaines de familles de patriotes vivaient à Châtillon, toutes plus ou moins aux manettes du pouvoir local, toutes plus ou moins liées entre-elles. La succession des événements va chasser ces familles de patriotes vers Bressuire, laissant Châtillon au pouvoir des contre-révolutionnaires. La ville deviendra même leur capitale durant quelques mois jusqu’à sa dévastation complète en octobre 1793.
A l’appui de centaines de récits, d’anecdotes, de documents d’archives, de témoignages d’époque, l’auteur apporte un éclairage nouveau sur la « Révolution à Châtillon-sur-Sèvre » en s’attachant à décrire les acteurs impliqués dans les divers partis, quelle que soit leur opinion.
Date de parution : 3e trimestre 2018

Divisé en trois sections, le livre aborde le récit des événements, puis détaille quelques points particuliers et termine sur une série de biographies de dizaines de Châtillonnais. Le lecteur croisera ainsi le « scélérat » Turpault de la Loge, Baudry-Duplessis « chef des brigands », les patriotes Mounier, Merland de la Guichardière, Gouraud, Tharreau… et les contre-révolutionnaires Coudraye, Brin, Dailly, Cousseau de L’Epinay…
Le livre s’attarde également sur la puissance économique de l’abbaye de Châtillon, sur la ferveur religieuse et l’éducation. Il est aussi longuement question de la vente des biens nationaux, de la reconstruction de la ville, des nouveaux pouvoirs locaux. Deux faits de violence sont analysés plus en détail : l’assassinat de Mme Tocqué en octobre 1793 et l’exécution de deux présumés insurgés à Bressuire en août 1792.
Le lecteur retrouvera enfin au fil des pages les noms des dizaines de victimes châtillonnaises exécutées ou mortes au combat, assassinées ou disparues mystérieusement.

« La Révolution à Châtillon-sur-Sèvre » ne bouleverse en rien l’historiographie de la guerre de Vendée. Mais en décortiquant les événements qui se sont produits dans le Châtillonnais, l’ouvrage éclaire une partie de l’histoire, ignorée ou masquée et sur plusieurs points, totalement inconnue jusqu’à présent.

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